América del norte

América del Norte es un continente completamente dentro del hemisferio norte y casi todo dentro del hemisferio occidental. También se puede describir como el subcontinente norte de las Américas. Limita al norte con el Océano Ártico, al este con el Océano Atlántico, al sureste con América del Sur y el Mar Caribe, y al oeste y sur con el Océano Pacífico. Debido a que está en la placa tectónica de América del Norte, Groenlandia se incluye como parte de América del Norte geográficamente. América del Norte cubre un área de aproximadamente 24,709,000 kilómetros cuadrados (9,540,000 millas cuadradas), aproximadamente el 16.5% de la superficie terrestre de la Tierra y aproximadamente el 4.8% de su superficie total. América del Norte es el tercer continente más grande por área, después de Asia y África, y el cuarto por población después de Asia, África y Europa. En 2013, su población se estimó en casi 579 millones de personas en 23 estados independientes, o alrededor del 7,5% de la población mundial. América del Norte fue alcanzada por sus primeras poblaciones humanas durante el último período glacial, cruzando el puente terrestre de Bering hace aproximadamente 40.000 a 17.000 años. Se considera que el llamado período Paleoindio duró hasta hace unos 10.000 años (el comienzo del período Arcaico o Mesoindio). La etapa clásica abarca aproximadamente los siglos VI al XIII. La era precolombina terminó en 1492, con el comienzo de las migraciones transatlánticas de los colonos europeos durante la Era de los Descubrimientos y el período moderno temprano. Sin embargo, las primeras referencias europeas registradas a América del Norte (aparte de Groenlandia) son alrededor del año 1000 d.C. en las sagas nórdicas, donde se lo conoce como Vinland. Los patrones culturales y étnicos actuales reflejan las interacciones entre los colonos europeos, los pueblos indígenas, los esclavos africanos, los inmigrantes y los descendientes de estos grupos. Debido a la colonización europea de las Américas, la mayoría de los norteamericanos hablan idiomas europeos como el inglés, el español o el francés, y sus culturas suelen reflejar las tradiciones occidentales.

Nombre

Las Américas generalmente se aceptan como el nombre del explorador italiano Amerigo Vespucci por los cartógrafos alemanes Martin Waldseemüller y Matthias Ringmann. Vespucci, que exploró América del Sur entre 1497 y 1502, fue el primer europeo en sugerir que las Américas no eran las Indias Orientales, sino una masa de tierra diferente previamente desconocida por los europeos. En 1507, Waldseemüller elaboró ​​un mapa del mundo, en el que colocó la palabra "América" ​​en el continente de América del Sur, en medio de lo que hoy es Brasil. Explicó la justificación del nombre en el libro adjunto Cosmographiae Introductio: "ab Americo inventore ... quasi Americi terram sive Americam (de Americus el descubridor ... como si fuera la tierra de Americus, por lo tanto América)". Para Waldseemüller , nadie debería oponerse al nombre de la tierra en honor a su descubridor. Usó la versión latinizada del nombre de Vespucci (Americus Vespucius), pero en su forma femenina "América", siguiendo los ejemplos de "Europa", "Asia" y "África". Más tarde, otros cartógrafos extendieron el nombre de América al continente norte. En 1538, Gerard Mercator usó América en su mapa del mundo para todo el hemisferio occidental. Algunos argumentan que debido a que la convención es usar el apellido para nombrar los descubrimientos (excepto en el caso de la realeza), la derivación de "Amerigo Vespucci" podría ser puesto en duda. En 1874, Thomas Belt propuso una derivación de las montañas Amerrique de América Central; al año siguiente, Jules Marcou sugirió que el nombre de la cordillera provenía de lenguas indígenas americanas. Marcou mantuvo correspondencia con Augustus Le Plongeon, quien escribió: "El nombre AMERICA o AMERRIQUE en el idioma maya significa, un país de viento perpetuamente fuerte, o la Tierra del Viento, y ... los [sufijos] pueden significar ... un espíritu que respira, la vida misma ". Mercator en su mapa llamó a América del Norte" América o Nueva India "(América sive India Nova).

Extensión

Las Naciones Unidas reconocen formalmente a "América del Norte" como compr