Antiguo Camino Español (ruta comercial)

El Old Spanish Trail (en español: Viejo Sendero Español) es una ruta comercial histórica que conectaba los asentamientos del norte de Nuevo México de (o cerca) de Santa Fe, Nuevo México con los de Los Ángeles, California y el sur de California. Aproximadamente 700 millas (1,100 km) de largo, el sendero atravesaba áreas de altas montañas, desiertos áridos y profundos cañones. Se considera una de las rutas comerciales más arduas jamás establecidas en los Estados Unidos. Explorado, en parte, por exploradores españoles ya a fines del siglo XVI, el sendero fue ampliamente utilizado por comerciantes con trenes de carga desde aproximadamente 1830 hasta mediados de la década de 1850. El nombre del sendero proviene de la publicación del Informe de John C. Frémont sobre su viaje de 1844 para el Cuerpo Topográfico de los Estados Unidos, guiado por Kit Carson, desde California hasta Nuevo México. El nombre reconoce el hecho de que partes del sendero eran conocidas y utilizadas por los españoles desde el siglo XVI. El informe de Frémont identificó un rastro que ya había estado en uso durante unos 15 años. El sendero es importante para la historia de Nuevo México porque estableció una ruta comercial ardua pero utilizable con California. En 2002, este sendero fue designado por el Congreso como parte del Sistema Nacional de Senderos como Sendero Histórico Nacional Old Spanish Trail.

Historia

El sendero es una combinación de una red de senderos establecidos primero por pueblos indígenas y luego utilizados por exploradores, tramperos y comerciantes españoles con los Ute y otras tribus indígenas. Las partes orientales de lo que se llamó Old Spanish Trail, incluido el suroeste de Colorado y el sureste de Utah, fueron exploradas por Juan María de Rivera en 1765. Los misioneros franciscanos Francisco Atanasio Domínguez y Silvestre Vélez de Escalante intentaron sin éxito el viaje a California, que recién se estaba iniciando. se instaló, dejando Santa Fe en 1776 y llegando a la Gran Cuenca cerca del lago Utah antes de regresar a través de la Franja de Arizona. Otras expediciones, a cargo de otro misionero franciscano, Francisco Garcés, y el capitán Juan Bautista de Anza, exploraron y comerciaron en la parte sur de la región. Encontraron rutas más cortas y menos arduas a través de las montañas y desiertos que conectaban Sonora con Nuevo México y California, pero estas no se convirtieron en parte del Old Spanish Trail, con la excepción de algunos de los caminos a través del desierto de Mojave. Garcés recorrió por primera vez el sendero Mohave desde las aldeas de Mohave en el río Colorado hacia el oeste a través del desierto de Mojave, entre manantiales del desierto, hasta que giró hacia el noroeste hasta el paso Old Tejon hacia el valle de San Joaquín, en busca de una ruta a Monterey. Garcés regresó al río Colorado siguiendo toda la longitud del sendero Mohave desde el valle de San Bernardino, sobre las montañas de San Bernardino en Monument Peak, bajando por el río Mojave y hacia el este hasta el río Colorado. Este mismo sendero fue utilizado por los primeros estadounidenses para llegar a California por tierra, a través de la expedición dirigida por Jedediah Smith en noviembre de 1826. La sección del desierto de Mojave del Mohave Trail es ahora un sendero para jeep llamado Mojave Road. Una ruta que une Nuevo México con California, que combina información de muchos exploradores, se abrió en 1829-30 cuando el comerciante de Santa Fe Antonio Armijo dirigió un grupo comercial de 60 hombres y una caravana de mulas a Alta California. El grupo de Armijo abrió una ruta comercial utilizando una red de rutas indígenas, incorporando partes de las rutas de Jedediah Smith de 1826 y 1827, y la ruta de Rafael Rivera de 1828 a la Misión de San Gabriel a través del Mojave a lo largo del río Mojave. Armijo documentó su ruta en un informe al gobernador, y este fue publicado por el gobierno mexicano en junio de 1830. Después de esta fecha, los comerciantes generalmente usaban el sendero para un solo viaje anual de ida y vuelta. Se corrió la voz sobre la exitosa expedición comercial de Armijo y se inició algo de comercio entre Santa Fe y Los Ángeles. Sin embargo, en 1830, debido a la reanudación de las hostilidades con los navajos, la ruta de Armijo hacia el oeste hasta el cruce del río Colorado de los Padres no fue práctica. Una nueva ruta al norte de