Patrice Lumumba

Patrice Émery Lumumba (; de estilo alternativo Patrice Hemery Lumumba; 2 de julio de 1925 - 17 de enero de 1961) fue un político y líder independentista congoleño que se desempeñó como primer ministro de la República Democrática del Congo (entonces República del Congo) desde junio hasta septiembre de 1960. Jugó un papel importante en la transformación del Congo de una colonia de Bélgica a una república independiente. Ideológicamente un nacionalista africano y panafricanista, dirigió el partido Movimiento Nacional Congoleño (MNC) desde 1958 hasta su asesinato. Poco después de la independencia congoleña en 1960, estalló un motín en el ejército, que marcó el comienzo de la crisis del Congo. Lumumba pidió ayuda a los Estados Unidos y las Naciones Unidas para reprimir a los secesionistas de Katangan apoyados por Bélgica y liderados por Moïse Tshombe. Ambos se negaron, por lo que Lumumba se dirigió a la Unión Soviética en busca de apoyo. Esto llevó a diferencias crecientes con el presidente Joseph Kasa-Vubu y el jefe de gabinete Joseph-Désiré Mobutu, así como con Estados Unidos y Bélgica, que se opusieron a la Unión Soviética en la Guerra Fría. Lumumba fue posteriormente encarcelado por las autoridades estatales bajo Mobutu y ejecutado por un pelotón de fusilamiento bajo el mando de las autoridades de Katangan. Tras su asesinato, fue ampliamente visto como un mártir del movimiento panafricano más amplio. En 2002, Bélgica se disculpó formalmente por su papel en el asesinato.

Vida temprana y carrera

Patrice Lumumba nació el 2 de julio de 1925 de un granjero, François Tolenga Otetshima, y ​​su esposa Julienne Wamato Lomendja, en Onalua en la región de Katakokombe de la provincia de Kasai en el Congo Belga. Perteneció a la etnia Tetela y nació con el nombre Élias Okit'Asombo. Su apellido original significa "heredero de los malditos" y se deriva de las palabras tetela okitá / okitɔ́ ('heredero, sucesor') y asombó ('personas malditas o hechizadas que morirán rápidamente'). Tenía tres hermanos (Charles Lokolonga, Émile Kalema y Louis Onema Pene Lumumba) y un medio hermano (Tolenga Jean). Criado en una familia católica, fue educado en una escuela primaria protestante, una escuela misionera católica y, finalmente, en la escuela de formación de la oficina de correos del gobierno, donde aprobó el curso de un año con distinción. Lumumba hablaba tetela, francés, lingala, swahili y tshiluba. Fuera de sus estudios regulares, Lumumba se interesó por los ideales de la Ilustración de Jean-Jacques Rousseau y Voltaire. También le gustaba Molière y Victor Hugo. Escribió poesía y muchas de sus obras tenían un tema antiimperialista. Trabajó como vendedor ambulante de cerveza en Léopoldville y como empleado postal en una oficina de correos de Stanleyville durante once años. En 1951, se casó con Pauline Opangu. En el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, los líderes jóvenes de África trabajaron cada vez más por los objetivos nacionales y la independencia de las potencias coloniales. En 1955, Lumumba se convirtió en jefe regional de los Círculos de Stanleyville y se unió al Partido Liberal de Bélgica. Editó y distribuyó literatura del partido. Después de una gira de estudios en Bélgica en 1956, fue arrestado acusado de malversación de $ 2500 en la oficina de correos. Fue declarado culpable y condenado un año después a doce meses de prisión y multa.

Líder de la MNC

Después de su liberación, Lumumba ayudó a fundar el partido Mouvement National Congolais (MNC) el 5 de octubre de 1958 y rápidamente se convirtió en el líder de la organización. La MNC, a diferencia de otros partidos congoleños que se estaban desarrollando en ese momento, no se basó en una base étnica en particular. Promovió una plataforma que incluía la independencia, la africanización gradual del gobierno, el desarrollo económico dirigido por el estado y la neutralidad en los asuntos exteriores. Lumumba tuvo un gran número de seguidores, debido a su carisma personal, excelente oratoria y sofisticación ideológica. Como resultado, tenía más autonomía política que sus contemporáneos que eran más dependientes de las conexiones belgas. Lumba fue uno de los delegados que representó a la MNC en la Conferencia de los Pueblos Africanos i