Pedro Fages

Pedro Fages (1734-1794; catalán: Pere Fages i Beleta) fue un soldado español, explorador, primer teniente gobernador de las Californias bajo Gaspar de Portolá. Fages reclamó la gobernación después de la muerte de Portolá, actuando como gobernador en oposición al gobernador oficial Felipe de Barri, y luego sirvió oficialmente como quinto (1782-1791) gobernador de Alta California.

Carrera

Fages nació en Guissona, Cataluña, España. En 1762 ingresó en la infantería ligera en Cataluña en 1762 y se unió a la invasión española de Portugal durante la Guerra de los Siete Años. En mayo de 1767 Fages, comisionado como teniente en la recién formada Compañía Libre de Voluntarios de Cataluña, zarpó de Cádiz junto con una compañía de infantería ligera, rumbo a Nueva España (México). Él y sus hombres sirvieron bajo Domingo Elizondo en Sonora.

Viaje de Baja California a San Diego

En 1769, Fages fue seleccionado por el visitador (inspector general) José de Gálvez para liderar la parte a bordo de la expedición dirigida por Gaspar de Portolá para fundar San Diego, California. El teniente Fages zarpó de Guaymas al puerto de La Paz en Baja California. Luego, el 9 de enero de 1769, abordó el galeón San Carlos, capitaneado por Vicente Vila y con destino a San Diego. También a bordo iban el fraile franciscano Fernando Parrón, el ingeniero y cartógrafo Miguel Costansó, el cirujano Pedro Prat y 25 soldados al mando de Fages junto con una tripulación de marineros. Después de navegar casi 200 millas (320 kilómetros) más allá de San Diego debido a errores cartográficos, el San Carlos se dobló hacia el sur. Finalmente llegó a la bahía de San Diego el 29 de abril, con tropas y tripulantes asolados por el escorbuto.

Interacción con los indios Kumeyaay

Al recuperarse de los efectos nocivos del viaje, Fages se dedicó a cumplir las instrucciones de José de Gálvez: junto con Miguel Costansó, reconoció el puerto y las zonas del interior de San Diego, explorando especialmente el actual Mission Valley. En su carta informando a Gálvez, Fages observó de los indígenas Kumeyaay locales: "... Parecen dóciles y alertas. Hemos hecho muy buenos amigos con ellos y nunca nos faltan algunos conejitos, liebres y peces que traen a Nosotros les damos unas cuentas de vidrio. Pero valoran mucho cualquier tipo de tela, por pobre que sea, ya que a cambio de algunas que tenía, recibí pieles y redes ". Costansó, al calificar a los Kumeyaay de "holgazanes perezosos", señaló que "le han brindado un gran cariño a don Pedro Fages y también lo respetan mucho. Lo han invitado en varias ocasiones a estar con sus mujeres, una expresión de amistad que el resto no lo han merecido ". Costansó relata una demostración que Fages organizó para demostrar la superioridad de las armas de fuego españolas: Armados con arcos y flechas con punta" de pedernal muy afilado ", los hombres de Kumeyaay inicialmente vieron las armas de los españoles como" simples palos ". Fages ordenó que se erigiera un objetivo de cuero a una distancia práctica. Los indios dispararon sus flechas, que tuvieron sólo un "efecto leve" sobre el cuero. Luego, Fages ordenó a sus mejores tiradores que dispararan al mismo objetivo. "Al escuchar el ruido y ver la destrucción tan cerca, los indígenas cambiaron de expresión y algunos de los más tímidos se fueron, dando señales muy claras de sorpresa y miedo".

Expedición de Portolá por la costa de California

El 14 de julio de 1769, Fages partió de San Diego con un grupo de 74 hombres en la expedición de Portolá para localizar la bahía de Monterey. La fiesta incluyó a voluntarios catalanes, soldados con chaquetas de cuero, indígenas cristianos de Baja California y los frailes Juan Crespí y Francisco Gómez junto con otros oficiales militares. Durante este tiempo fue ascendido a capitán. Aunque el grupo no reconoció la bahía de Monterey cuando la pasaron, exploraron toda la costa hasta San Francisco. Los 74 hombres regresaron exhaustos a San Diego el 24 de enero de 1770, habiendo tenido que sacrificar y comerse sus mulas en el viaje de regreso al sur. Segunda expedición de Portolá a Monter