Presidencia de Ulysses S. Grant

La presidencia de Ulysses S. Grant comenzó el 4 de marzo de 1869, cuando Grant fue investido como el decimoctavo presidente de los Estados Unidos, y terminó el 4 de marzo de 1877. La reconstrucción tuvo prioridad durante los dos mandatos de Grant. El Ku Klux Klan provocó una violencia generalizada en todo el sur contra los afroamericanos. Para 1870, todos los estados ex Confederados habían sido readmitidos en los Estados Unidos y estaban representados en el Congreso. Sin embargo, los demócratas, o antiguos propietarios de esclavos, se negaron violentamente a aceptar que los libertos fueran ciudadanos, a quienes la Decimoquinta Enmienda les concedía el sufragio. En 1871, la actividad del Klan estaba fuera de control, mientras que Grant y el Congreso crearon el Departamento de Justicia y aprobaron tres Leyes de Fuerza. Grant y su Fiscal General Amos T.Akerman comenzaron una ofensiva contra el Klan en el Sur, comenzando en Carolina del Sur, haciendo arrestos y condenas, provocando que el Klan se desmovilizara y asegurando unas elecciones justas para 1872. En lugar de desarrollar un cuadro de asesores políticos confiables, Grant fue autosuficiente al elegir su gabinete. Dependía en gran medida de los antiguos asociados del ejército, que tenían un escaso conocimiento de la política y un débil sentido de la ética civil. Numerosos escándalos plagaron su administración, incluidas acusaciones de soborno, fraude y amiguismo. En 1872, Grant promulgó una ley del Congreso que estableció el Parque Nacional Yellowstone, el primer Parque Nacional del país. Estados Unidos estuvo en paz con el mundo durante los ocho años de Grant en el cargo, pero su manejo de la política exterior fue desigual. Continuaron las tensiones con las tribus nativas americanas en Occidente. Bajo el talentoso secretario de Estado Hamilton Fish, el Tratado de Washington restableció las relaciones con Gran Bretaña y resolvió las controvertidas Reclamaciones de Alabama, mientras que el asunto Virginius con España se resolvió pacíficamente. Grant intentó anexar la isla caribeña de Santo Domingo, pero la anexión fue bloqueada por el Senado.

Elección de 1868

El aumento de la popularidad política de Grant entre los republicanos se basó en su servicio militar en la Unión durante la Guerra Civil, su exitosa jefatura que derrotó a Robert E. Lee y su ruptura con el presidente Andrew Johnson por la Ley de Tenencia en el cargo, cuando Grant regresó a la Oficina de Guerra. a Edwin Stanton. Su nominación presidencial fue inevitable y sin oposición. Los delegados del Partido Republicano nominaron por unanimidad a Ulysses S. Grant (Ohio) como candidato presidencial del Partido Republicano en su convención de mayo celebrada en Chicago. El presidente de la Cámara de Representantes, Schuyler Colfax (Indiana), fue elegido su candidato a vicepresidente. La plataforma del Partido Republicano de 1868 abogó por la emancipación de los afroamericanos en el sur, pero mantuvo el tema abierto en el norte. Se opuso al uso de billetes verdes, solo oro, para canjear bonos estadounidenses, alentó la inmigración, respaldó todos los derechos de los ciudadanos naturalizados y favoreció la reconstrucción radical a diferencia de la política más indulgente adoptada por el presidente Andrew Johnson. En la carta de aceptación de Grant dijo: "Tengamos paz". Estas palabras se convirtieron en el mantra popular republicano. Grant ganó las elecciones presidenciales con una abrumadora victoria en el Colegio Electoral, recibiendo 214 votos contra los 80 de Seymour. Grant también recibió el 52,7 por ciento del voto popular en todo el país. El margen de victoria de Grant se vio reforzado por seis estados del sur controlados por republicanos, mientras que a muchos ex confederados todavía se les impedía votar.

Primer trimestre 1869–1873

Las elecciones del gabinete de Grant sorprendieron a la nación y fueron recibidas tanto con críticas como con aprobación. Grant nombró a Elihu B. Washburne Secretario de Estado, como cortesía de amistad, solo para servir brevemente en el cargo y luego ser nombrado Ministro en Francia. Grant luego nombró al conservador Hamilton Fish, ex gobernador de Nueva York, para suceder a Washburne. Grant nombró secretario del Tesoro al rico comerciante de Nueva York Alexander T. Stewart, pero rápidamente se descubrió que había sido descalificado por una ley federal que prohibía a cualquier persona en el cargo participar en el comercio. Cuando el Congreso no quiso