Ulysses S. Grant

Ulysses S. Grant (nacido Hiram Ulysses Grant; HY-rəm yoo-LIS-eez; 27 de abril de 1822 - 23 de julio de 1885) fue un líder militar estadounidense que se desempeñó como el decimoctavo presidente de los Estados Unidos de 1869 a 1877. Como presidente, Grant fue un ejecutivo de derechos civiles eficaz que creó el Departamento de Justicia y trabajó con los republicanos radicales para proteger a los afroamericanos durante la reconstrucción. Grant, sin embargo, luchó por detectar la corrupción entre los miembros de su gabinete, las personas designadas, los amigos y la familia. Como Comandante General, condujo al Ejército de la Unión a la victoria en la Guerra Civil Estadounidense en 1865 y posteriormente se desempeñó brevemente como Secretario de Guerra. Criado en Ohio, Grant poseía una habilidad excepcional con los caballos, lo que le sirvió bien a lo largo de su carrera militar. Fue admitido en West Point, se graduó en el puesto 21 en la promoción de 1843 y sirvió con distinción en la guerra entre México y Estados Unidos. En 1848 se casó con Julia Dent y juntos tuvieron cuatro hijos. Grant renunció abruptamente a su comisión militar en 1854 y regresó con su familia, pero vivió en la pobreza durante siete años. Se unió al Ejército de la Unión después de que estalló la Guerra Civil en 1861 y saltó a la fama después de ganar varias victorias tempranas de la Unión en el Teatro Occidental. En 1863 dirigió la campaña de Vicksburg, que obtuvo el control del río Mississippi. El presidente Abraham Lincoln lo ascendió a teniente general después de su victoria en Chattanooga. Durante trece meses, Grant luchó contra Robert E. Lee durante la Campaña Overland y en Petersburgo. El 9 de abril de 1865, Lee se rindió a Grant en Appomattox. Una semana más tarde, Lincoln fue asesinado y fue sucedido por el presidente Andrew Johnson, quien promovió a Grant a General del Ejército en 1866. Más tarde, Grant rompió abiertamente con Johnson sobre las políticas de reconstrucción; Grant usó las Leyes de Reconstrucción, que habían pasado por encima del veto de Johnson, para hacer cumplir los derechos civiles de los afroamericanos recientemente liberados. Un héroe de guerra, atraído por su sentido del deber, Grant fue nominado por unanimidad por el Partido Republicano y fue elegido presidente en 1868. Como presidente, Grant estabilizó la economía nacional de la posguerra, apoyó la ratificación de la 15ª Enmienda y aplastó a Ku Klux Klan. Designó a afroamericanos y judíos estadounidenses a prominentes oficinas federales. En 1871, para ayudar a reducir el patrocinio federal, Grant creó la primera Comisión de Servicio Civil. Los republicanos liberales y los demócratas se unieron detrás del oponente de Grant en las elecciones presidenciales de 1872, pero Grant fue fácilmente reelegido. La política de los nativos americanos de Grant consistía en asimilar a los indios a la cultura blanca; la Gran Guerra Sioux se libró durante su mandato. En la política exterior de Grant, los reclamos de Alabama contra Gran Bretaña se resolvieron pacíficamente, pero su preciada anexión a la República Dominicana en el Caribe fue rechazada por el Senado. Las respuestas de Grant a los cargos de corrupción, en los departamentos federales de Grant plagados de escándalos, fueron mixtas, a menudo defendiendo ingenuamente a los culpables, en particular a su camarada Orville E. Babcock en tiempos de guerra. Pero Grant también nombró a reformadores del gabinete, como John Brooks Henderson, para el procesamiento de Whiskey Ring. El pánico de 1873 sumió a la nación en una severa depresión económica que permitió a los demócratas ganar la mayoría de la Cámara. En las elecciones presidenciales de 1876, intensamente disputadas, Grant facilitó la aprobación por el Congreso de un compromiso pacífico. En su retiro, Grant fue el primer presidente en dar la vuelta al mundo en su gira, reuniéndose con la reina Victoria y muchos líderes extranjeros prominentes. En 1880, Grant no logró obtener la nominación presidencial republicana para un tercer mandato. En el último año de su vida, enfrentando graves reveses financieros y muriendo de cáncer de garganta, escribió sus memorias, que demostraron ser un gran éxito crítico y financiero. En el momento de su muerte, fue conmemorado como símbolo de la unidad nacional. Evaluado militarmente, Grant era un general moderno y "un líder hábil que tenía una comprensión natural de las tácticas y la estrategia.