Montañas de San Bernardino

Las montañas de San Bernardino son una cadena montañosa alta y escarpada en el sur de California en los Estados Unidos. Situada al norte y noreste de San Bernardino y que abarca dos condados de California, la cordillera alcanza un máximo de 11,503 pies (3,506 m) en la montaña San Gorgonio, el pico más alto de todo el sur de California. Los San Bernardinos forman una importante región de naturaleza salvaje y son populares para practicar senderismo y esquí. Las montañas se formaron hace unos once millones de años por la actividad tectónica a lo largo de la falla de San Andrés y todavía se están elevando activamente. Muchos ríos locales se originan en la cordillera, que recibe una precipitación significativamente mayor que el desierto circundante. El entorno único y variado de la cordillera le permite mantener una de las mayores biodiversidades del estado. Durante más de 10,000 años, los San Bernardino y sus alrededores han sido habitados por pueblos indígenas, que usaban las montañas como coto de caza de verano. Los exploradores españoles encontraron por primera vez a los San Bernardinos a fines del siglo XVIII, nombrando al valle epónimo de San Bernardino en su base. . El asentamiento europeo de la región progresó lentamente hasta 1860, cuando las montañas se convirtieron en el foco de la fiebre del oro más grande jamás ocurrida en el sur de California. Oleadas de colonos traídos por la fiebre del oro poblaron las tierras bajas alrededor de los San Bernardinos y comenzaron a explotar los ricos recursos de agua y madera de las montañas a gran escala a fines del siglo XIX. El desarrollo recreativo de la cordillera comenzó a principios del siglo XX, cuando se construyeron centros turísticos de montaña alrededor de nuevos embalses de riego. Desde entonces, las montañas se han diseñado ampliamente para fines de transporte y suministro de agua. Cuatro carreteras estatales importantes y el Acueducto de California atraviesan las montañas hoy; Todos estos desarrollos han tenido impactos significativos en las comunidades de vida silvestre y plantas del área.

Geografía y clima

Los San Bernardinos corren aproximadamente 60 millas (97 km) desde Cajon Pass en el noroeste, que los separa de las montañas San Gabriel, hasta San Gorgonio Pass, a través del cual se encuentran las montañas San Jacinto, en el sureste. El valle de Morongo en el sureste divide la cordillera de las pequeñas montañas de San Bernardino. Abarcando aproximadamente 2100 millas cuadradas (5400 km2), las montañas se encuentran principalmente en el condado de San Bernardino, con una pequeña porción al sur que llega al condado de Riverside. La cordillera divide tres regiones fisiográficas principales: el Inland Empire altamente urbanizado al suroeste, el Valle de Coachella al sureste y el desierto de Mojave al norte. La mayor parte del rango se encuentra dentro de los límites del Bosque Nacional San Bernardino. Desde su extremo noroeste, la cresta de las montañas se eleva constantemente hasta que son interrumpidas por el desfiladero de Bear Creek. La parte norte de San Bernardinos es una gran meseta de tierras altas caracterizada por una serie de extensas cuencas subalpinas, incluido Big Bear Valley, y alberga varios grandes depósitos de suministro de agua. Al sur del área de Big Bear, la cordillera está cortada por el Cañón de Santa Ana, el amplio valle del río Santa Ana, y se eleva dramáticamente para culminar en el Monte San Gorgonio y otros once picos que superan los 10,000 pies (3,000 m) de elevación. Las montañas presentan una fuerte caída hacia el valle de Coachella y el paso de San Gorgonio, el último de los cuales es uno de los pasos de montaña más profundos de los Estados Unidos, superando la profundidad del Gran Cañón en más de 2,000 pies (610 m). base de las montañas de San Bernardino. Estos incluyen San Bernardino, Redlands y Yucaipa en el sur; Yucca Valley al este; y Hesperia al noroeste. Además, hay varias ciudades de tamaño mediano a grande en las propias montañas, como Big Bear Lake, Big Bear City, Crestline, Lake Arrowhead y Running Springs. Las ciudades dentro de las montañas de San Bernardino suman una población de aproximadamente 44,000, y este número a veces se multiplica por diez durante la temporada alta de turismo. Varias corrientes regionales y rive