Montañas de Santa Mónica

Las montañas de Santa Mónica son una cadena montañosa costera en el sur de California, junto al Océano Pacífico. Forma parte de los rangos transversales. Debido a su proximidad a regiones densamente pobladas, es una de las áreas naturales más visitadas de California. El Área Recreativa Nacional de las Montañas de Santa Mónica se encuentra en esta cadena montañosa.

Geografía

El rango se extiende aproximadamente 40 millas (64 km) de este a oeste desde Hollywood Hills en Los Ángeles hasta Point Mugu en el condado de Ventura. Las montañas occidentales, que separan el valle de Conejo de Malibú, terminan repentinamente en Mugu Peak cuando la costa escarpada y casi intransitable da paso a lagunas de marea y dunas de arena costeras de la llanura aluvial de Oxnard. La cordillera contribuyó al aislamiento de esta vasta llanura costera antes de que las rutas de transporte regulares llegaran al oeste del condado de Ventura. Las montañas del este forman una barrera entre el Valle de San Fernando y la Cuenca de Los Ángeles, separando "el Valle" en el norte y el centro-oeste de Los Ángeles en el sur. Las montañas de Santa Mónica son paralelas a las montañas de Santa Susana, que se encuentran directamente al norte de las montañas a través del Valle de San Fernando. El rango es de altura moderada, sin picos particularmente escarpados o prominentes fuera del área de Sandstone Peak y Boney Mountains. Aunque a menudo es accidentado y salvaje, el rango alberga una cantidad sustancial de actividad y desarrollo humanos. Casas, carreteras, negocios y centros recreativos se encuentran repartidos por las montañas de Santa Mónica. Varios arroyos de las montañas de Santa Mónica forman parte de la cuenca del río Los Ángeles. Comenzando en el extremo occidental del Valle de San Fernando, el río corre hacia el norte de las montañas. Después de pasar entre la cordillera y las montañas Verdugo, fluye hacia el sur alrededor de Elysian Park, definiendo la extensión más oriental de las montañas.

Arqueología

Las montañas de Santa Mónica tienen más de 1,000 sitios arqueológicos de importancia, principalmente de las culturas nativas americanas de California del pueblo Tongva y Chumash. Las montañas fueron parte de su tierra natal regional durante más de ocho mil años antes de la llegada de los españoles. El sistema de misiones español tuvo un impacto dramático en su cultura, y en 1831 su población había caído de más de 22,000 a menos de 3,000.

Geología

Los geólogos consideran que las Islas del Canal del Norte son una extensión hacia el oeste de las Santa Mónica en el Océano Pacífico. La cordillera fue creada por episodios repetidos de levantamiento y sumergimiento por la falla de Raymond, que creó capas complejas de roca sedimentaria. Se han expuesto intrusiones volcánicas, incluido el andesítico "Pico de arenisca", que es el punto más alto en el rango a 3,111 pies (948 m). Malibu Creek, que erosionó su propio canal mientras las montañas se elevaban lentamente, divide la cordillera en dos.

Clima

Las montañas de Santa Mónica tienen veranos secos con niebla costera frecuente en el lado del océano (sur) de la cordillera e inviernos lluviosos y más fríos. En el verano, el clima es bastante seco (excepto por la niebla costera), lo que hace que la cordillera sea propensa a incendios forestales, especialmente durante los eventos de viento seco "Santa Ana". La nieve es inusual en las montañas de Santa Mónica, ya que no son tan altas como las cercanas montañas de San Gabriel. Las pendientes más bajas del rango tienen un promedio de entre 15 y 20 pulgadas (380 a 510 mm) de lluvia por año, mientras que las pendientes más altas de las montañas del centro y oeste de Santa Mónica tienen un promedio de 22 a 27 pulgadas (560 a 690 mm) de lluvia por año. . La mayor parte de la lluvia cae entre noviembre y marzo. La mayor precipitación en las partes central y occidental de la cordillera da como resultado bosques más extendidos (con robles, sicomoros, nogales, laureles, alisos y otros árboles) que la parte oriental de la cordillera, donde los árboles generalmente están restringidos a los cursos de los arroyos. . El 17 de enero de 2007, una tormenta inusualmente fría trajo nieve a las montañas de Santa Mónica. Las colinas sobre Malibú recogieron tres pulgadas (ocho centímetros) de nieve, la primera vez que yo