Schuyler Colfax

Schuyler Colfax Jr. (; 23 de marzo de 1823-13 de enero de 1885) fue un periodista, hombre de negocios y político estadounidense que se desempeñó como el decimoséptimo vicepresidente de los Estados Unidos de 1869 a 1873, y antes de eso como el vigésimo quinto orador de la Cámara de Representantes de 1863 a 1869. Miembro del Partido Republicano (después de la desaparición del Partido Whig a principios de la década de 1850), fue el Representante de los Estados Unidos para el noveno distrito del Congreso de Indiana de 1855 a 1869. Colfax era conocido por su oposición a la esclavitud mientras servía en el Congreso y fue uno de los fundadores del Partido Republicano. Durante su primer mandato como orador, dirigió el esfuerzo para aprobar lo que se convertiría en la Decimotercera Enmienda que abolía la esclavitud. Cuando se presentó ante la Cámara para una votación final en enero de 1865, tomó la inusual elección de emitir un voto (por convención, el orador rara vez emite un voto), votando afirmativamente. Elegido como compañero de fórmula de Ulysses S. Grant en las elecciones de 1868, la pareja ganó fácilmente a los nominados del Partido Demócrata Horatio Seymour y Francis Preston Blair Jr. Como era típico durante el siglo XIX, Colfax tuvo poca participación en la administración de Grant. Además de sus deberes como presidente del Senado de los Estados Unidos, continuó dando conferencias y escribiendo para la prensa mientras estuvo en el cargo. En enero de 1871, Colfax alentó a una Italia unificada a adoptar un gobierno republicano que protegiera la libertad religiosa y los derechos civiles de sus ciudadanos. Creyendo que Grant solo cumpliría un mandato, en 1870 Colfax intentó sin éxito obtener apoyo para la nominación presidencial republicana de 1872 diciéndoles a sus amigos y simpatizantes que no buscaría un segundo mandato vicepresidencial. Sin embargo, cuando Grant anunció que se postularía de nuevo, Colfax dio marcha atrás e intentó ganar la nominación a la vicepresidencia, pero fue derrotado por Henry Wilson. Una investigación del Congreso de 1872-1873 sobre el escándalo del Crédit Mobilier identificó a Colfax como uno de los varios funcionarios del gobierno federal que en 1868 aceptó pagos en efectivo y descuentos en acciones de Union Pacific Railroad a cambio de una acción favorable durante la construcción del ferrocarril transcontinental. Aunque se defendió vociferantemente de los cargos, su reputación se deterioró. Colfax dejó la vicepresidencia al final de su mandato en marzo de 1873 y nunca más se postuló para un cargo. Posteriormente, trabajó como ejecutivo de negocios y se convirtió en un popular conferencista y orador. Colfax sufrió un ataque cardíaco y murió en una estación de ferrocarril en Mankato, Minnesota, el 13 de enero de 1885 mientras se dirigía a un discurso en Iowa. Es una de las dos únicas personas que se han desempeñado como presidente de la Cámara y como vicepresidente, siendo el otro John Nance Garner.

Vida temprana

Schuyler Colfax nació el 23 de marzo de 1823 en la ciudad de Nueva York de Schuyler Colfax Sr. (1792-1822), un cajero de banco, y Hannah Stryker (1805-1872), ambos de ascendencia holandesa, que se habían casado el 25 de abril. 1820. Su abuelo, William Colfax, sirvió en la Guardia Salvavidas de George Washington durante la Revolución Americana, se convirtió en general en la milicia de Nueva Jersey y se casó con Hester Schuyler, una prima segunda destituida del general Philip Schuyler. Hester Schuyler fue la segunda bisnieta de Philip Pieterse Schuyler. William Colfax fue comandante de una brigada de milicias de Nueva Jersey en Sandy Hook durante la Guerra de 1812. Schuyler Colfax Sr. contrajo tuberculosis y murió el 30 de octubre de 1822, cinco meses antes de que naciera Colfax. Su hermana Mary murió en julio de 1823, cuatro meses después de su nacimiento. La madre y la abuela de Colfax tenían una pensión como principal medio de apoyo económico. Colfax asistió a la escuela en la ciudad de Nueva York hasta los 10 años, cuando las dificultades económicas familiares le obligaron a poner fin a su educación formal y tomar un trabajo como empleado en la tienda de George W. Matthews. Hannah Colfax y George Matthews se casaron en 1836, y la familia se mudó a New Carlisle, Indiana, donde Matthews tenía una tienda que también servía como oficina de correos del pueblo. Allí, Colfax beca