Estado de Katanga

El Estado de Katanga (francés: État du Katanga; swahili: Inchi Ya Katanga), también denominado a veces República de Katanga, fue un estado separatista que proclamó su independencia de Congo-Léopoldville el 11 de julio de 1960 bajo Moise Tshombe, líder de la Partido político local de la Confederación de asociaciones tribales de Katanga (CONAKAT). El nuevo estado de Katangese no contaba con el apoyo total en toda la provincia y estaba constantemente plagado de luchas étnicas en su región más al norte. Se disolvió en 1963 tras una invasión de las fuerzas de la Operación de las Naciones Unidas en el Congo (ONUC) y se reintegró al resto del país como provincia de Katanga. La secesión de Katangese se llevó a cabo con el apoyo de Union Minière du Haut Katanga, una empresa minera anglo-belga, y un gran contingente de asesores militares belgas. Un ejército que el gobierno llamó Gendarmería de Katanga, levantado por el gobierno de Tshombe, fue inicialmente organizado y entrenado por Bélgica y, posteriormente, mercenarios de diversas nacionalidades.

Crisis del Congo

La secesión inicial

En 1906, se fundó la empresa Union Minière du Haut-Katanga (UMHK) y se le concedieron los derechos exclusivos para extraer cobre en Katanga. Los principales accionistas de la Union Minière du Haut-Katanga eran el Comité Spécial du Katanga, la Société Générale de Belgique y la British Tanganyika Concessions Limited. A su vez, el mayor accionista del Comité Spécial de Katanga era el estado belga. Dado que el 33,7% de los ingresos del Congo provino de la venta del cobre extraído en Katanga, la propiedad de la empresa fue una consideración importante para los líderes del movimiento independentista congoleño, mientras que el gobierno belga se mostró más reacio a ceder su participación en la UMHK. , y finalmente no lo hizo hasta 1967. En enero de 1959, se anunció que Bélgica otorgaría la independencia al Congo en junio de 1960. A partir de marzo de 1960, la UMHK comenzó a apoyar financieramente a CONAKAT y sobornó al líder del partido, Moïse Tshombe, en la defensa de políticas favorables a la empresa. Cuando el Congo Belga obtuvo la independencia de Bélgica el 30 de junio de 1960, ya estaba devastado por el fraccionalismo étnico y la tensión política. Una coalición de políticos de CONAKAT y colonos belgas había hecho un intento poco antes de esa fecha de emitir su propia declaración de independencia en Katanga, pero el gobierno belga se opuso a sus planes. CONAKAT estaba especialmente preocupado porque el gobierno congoleño emergente bajo el primer ministro Patrice Lumumba destituiría a sus miembros de sus cargos en el gobierno provincial de Katangese y los reemplazaría con sus partidarios. En la noche del 11 de julio, el líder de CONAKAT, Moïse Tshombe, acusó al gobierno central de inclinaciones comunistas y gobierno dictatorial, anunció que Katanga se separaba del Congo. Para ayudarlo, la UMHK le dio a Tshombe un anticipo de 1.250 millones de francos belgas (aproximadamente 25 millones de dólares estadounidenses en 1960, 218.701.000 dólares en la actualidad). El primer acto de Tshombe fue pedir ayuda al primer ministro belga, Gaston Eyskens. Cuando el recién nombrado comandante de la guarnición militar de Élisabethville llegó a la ciudad, las autoridades de Katangese lo detuvieron y expulsaron de inmediato. Voló a Luluabourg e informó a Lumumba y al presidente Joseph Kasa-Vubu de la secesión. Los dos decidieron volar a Katanga para examinar la situación ellos mismos. El ministro del Interior de Katanga, Godefroid Munongo, les negó el permiso para aterrizar en el aeropuerto y comunicó por radio que, si bien Kasa-Vubu podía visitar Katanga si lo deseaba, a Lumumba no se le permitía entrar en el territorio. Enfurecidos, el presidente y el primer ministro regresaron a Luluabourg. Tshombe nombró inmediatamente a su propio comandante, un coronel Norbert Muke de la Fuerza Pública, para formar una nueva fuerza militar, la Gendarmería de Katanga. La gendarmería estaba integrada por oficiales belgas que, de hecho, fueron adscritos a Tshombe como asesores militares. El 16 de julio de 1960, Eyskens amplió el reconocimiento de facto