Prominencia topográfica

En topografía, la prominencia (también conocida como altura autónoma, altura relativa y caída del hombro en inglés de EE. UU. Y caída o altura relativa en inglés británico) mide la altura de la cima de una montaña o colina en relación con la línea de contorno más baja que la rodea pero que contiene no hay cumbre más alta en su interior. Es una medida de la independencia de una cumbre. El collado clave de un pico (el collado más alto que rodea el pico) es un punto único en esta línea de contorno y el pico principal es una montaña más alta, seleccionada de acuerdo con varios criterios.

Definiciones

La prominencia de un pico se puede definir como el menor desnivel necesario para llegar desde la cima a cualquier terreno más alto. Esto se puede calcular para un pico dado de la siguiente manera: para cada camino que conecta el pico con un terreno más alto, encuentre el punto más bajo en el camino; el collado de claves (o asiento de claves, o collado de enlace, o enlace) se define como el más alto de estos puntos, a lo largo de todos los caminos de conexión; la prominencia es la diferencia entre la elevación del pico y la elevación de su collado clave. La prominencia del Monte Everest se define por convención como su altura, lo que lo hace consistente con la prominencia de los picos más altos en otras masas de tierra. Una definición alternativa, por lo demás equivalente, es que la prominencia es la altura de la cima del pico por encima de la línea de contorno más baja que lo rodea, pero que no contiene una cima más alta dentro de ella; ver figura 1.

Ilustración

El siguiente ejercicio mental puede ilustrar el significado de prominencia topográfica. Imagina un pico e imagina que un nivel del mar imaginario (basado en una elevación sobre el geoide) se eleva hasta el pico. Ahora baja lentamente el nivel del mar imaginario y una isla imaginaria aparece debajo de tus pies. La isla crecerá y se fusionará con otras islas que surjan. Eventualmente, la isla tocará una isla con un pico más alto que la isla inicial (es decir, una isla imaginaria que existía antes de bajar el nivel del mar imaginario). La cumbre de esa isla es el pico principal de la cumbre, el punto en el que el el toque de dos islas es el collado clave de la cumbre, y la elevación desde el collado clave hasta la cumbre es la prominencia topográfica de la cumbre. El pico principal puede estar cerca o lejos del pico sujeto. La cumbre del Monte Everest es el pico padre del Aconcagua en Argentina a una distancia de 17,755 km (11,032 millas), así como el padre de la Cumbre Sur del Monte Everest a una distancia de 360 ​​m (1200 pies). La columna de teclas también puede estar cerca del pico del sujeto o lejos de él. El collado clave del Aconcagua, si se ignora el nivel del mar, es el Estrecho de Bering a una distancia de 13.655 km (8.485 millas). El collado clave de la Cumbre Sur del Monte Everest está a unos 100 m (330 pies) de distancia.

En montañismo

La prominencia es interesante para muchos montañistas porque es una medida objetiva que está fuertemente correlacionada con el significado subjetivo de una cumbre. Los picos con poca prominencia son cimas subsidiarias de alguna cumbre más alta o cumbres independientes relativamente insignificantes. Los picos con gran prominencia tienden a ser los puntos más altos alrededor y es probable que tengan vistas extraordinarias. Solo las cumbres con un grado suficiente de prominencia se consideran montañas independientes. Por ejemplo, la segunda montaña más alta del mundo es K2 (altura 8.611 m, prominencia 4.017 m). Si bien la Cumbre Sur del Monte Everest (altura 8.749 m, prominencia 11 m) es más alta que K2, no se considera una montaña independiente porque es una subcumbre de la cumbre principal (que tiene una altura y prominencia de 8.848 m). Muchas listas de montañas toman la prominencia topográfica como criterio de inclusión o corte. Las montañas de Inglaterra y Gales de John y Anne Nuttall usa un límite de 15 m (aproximadamente 50 pies), y la lista de Marilyns de Alan Dawson usa 150 m (aproximadamente 500 pies). (La lista de Dawson y el término "Marilyn" se limitan a Gran Bretaña e Irlanda). En los Estados Unidos contiguos, la famosa lista de "catorce años" (14.000 pies / 4268 m