Rangos transversales

Las cordilleras transversales son un grupo de cadenas montañosas del sur de California, en la región fisiográfica de las cordilleras de la costa del Pacífico en América del Norte. Las cordilleras transversales comienzan en el extremo sur de las cordilleras costeras de California y se encuentran dentro de los condados de Santa Bárbara, Ventura, Los Ángeles, San Bernardino, Riverside y Kern. La Cordillera Peninsular se encuentra al sur. El nombre Transverse Ranges se debe a su orientación este-oeste, lo que las hace transversales a la orientación general noroeste-sureste de la mayoría de las montañas costeras de California. Las cordilleras se extienden desde el oeste de Point Conception hacia el este aproximadamente 500 kilómetros hacia el desierto de Mojave y Colorado. La geología y la topografía de los rangos expresan tres segmentos distintos que tienen elevaciones, tipos de rocas y vegetación contrastantes. El segmento occidental se extiende hasta las montañas de San Gabriel y la falla de San Gabriel. El segmento central incluye montañas que se extienden hacia el este hasta la falla de San Andrés. El segmento oriental se extiende desde la falla de San Andrés hacia el este hasta el desierto de Colorado. Los segmentos central y oriental (cerca de la falla de San Andrés) tienen las elevaciones más altas. La mayoría de los rangos se encuentran en la ecorregión de chaparrales y bosques de California. Las elevaciones más bajas están dominadas por chaparrales y matorrales, mientras que las elevaciones más altas sostienen grandes bosques de coníferas. La mayoría de los rangos en el sistema son bloques de fallas y fueron elevados por movimientos tectónicos a finales de la Era Cenozoica. Al oeste del paso de Tejon, los tipos de rocas primarias son variados, con una mezcla de rocas sedimentarias, volcánicas y metamórficas, mientras que las regiones al este del paso están dominadas por rocas plutónicas graníticas y metasedimentarias.

Geografía

Los segmentos occidental y central de las cordilleras transversales están delimitados al norte y al este por la falla de San Andrés, que separa esos segmentos del desierto de Mojave. El segmento oriental limita con el sur del desierto de Mojave. Los pasos notables a lo largo de la falla de San Andreas incluyen Tejon Pass, Cajon Pass y San Gorgonio Pass. Los componentes de las cordilleras transversales al norte y al este de la falla incluyen las montañas San Bernardino, las montañas Little San Bernardino, las montañas Pinto y Eagle. Se reconoce que los límites occidental y sur son el Océano Pacífico y el norte de las Islas del Canal. En la costa, la cuenca de Los Ángeles se encuentra en el límite sur de los segmentos occidental y central de las cordilleras. Los pasos principales que no se encuentran a lo largo de la falla de San Andrés incluyen el paso de Gaviota, el paso de San Marcos, el grado Conejo, el paso de Newhall y el paso de Cahuenga. Las cordilleras transversales se manifiestan como una serie de cordilleras aproximadamente paralelas con una altura promedio de 3000 a 8000 pies (910 a 2440 m). Los rangos están disecados por corrientes jóvenes y empinadas de caudal relativamente bajo; como resultado, hay un alto relieve topográfico en toda la cordillera, y aparte de las áreas marginales (por ejemplo, el Valle de San Fernando) y algunos valles fluviales (como Lockwood Valley y Big Bear Valley), no hay grandes cuencas planas dentro los rangos. Las montañas se caracterizan por ser empinadas y difíciles de atravesar. Hay pocos pasos que sean lo suficientemente bajos o lo suficientemente anchos para dar cabida a volúmenes importantes de tráfico. Esto ha dado lugar a situaciones en las que las principales ciudades están conectadas con el resto del estado por relativamente pocas carreteras; por ejemplo, la gran mayoría del tráfico entre el Valle Central y el área de Los Ángeles pasa por Tejon Pass. Esto resulta en problemas de tráfico importantes en todo el sur de California cuando un paso debe cerrarse debido a fuertes nevadas o construcciones. Ocasionalmente, las principales ciudades, como Santa Bárbara durante el deslizamiento de tierra de La Conchita en 2005, pueden quedar aisladas del acceso oportuno por carretera al resto del sur de California.

Picos

Principales picos de las cordilleras transversales con al menos 500 pies (150 m) de prominencia, enumerados por altura:

Rangos

Segmento occidental

Este segmento comienza en Point Conception en el condado de Santa Bárbara, e incluye las montañas de Santa Ynez que corren paralelas