Congreso de Estados Unidos

El Congreso de los Estados Unidos es la legislatura bicameral del gobierno federal de los Estados Unidos y está formado por la Cámara de Representantes y el Senado. El Congreso se reúne en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington, D.C. Tanto los senadores como los representantes se eligen mediante elección directa, aunque las vacantes en el Senado pueden cubrirse mediante el nombramiento de un gobernador. El Congreso tiene 535 miembros con derecho a voto: 100 senadores y 435 representantes. El vicepresidente de los Estados Unidos tiene voto en el Senado solo cuando los senadores están divididos equitativamente; la Cámara de Representantes tiene seis miembros sin derecho a voto. La sesión de un congreso es por un período de dos años, que en la actualidad comienza cada dos meses de enero; el congreso actual es el 117º. Las elecciones se llevan a cabo todos los años pares el día de las elecciones. Los miembros de la Cámara de Representantes son elegidos por el período de dos años de un congreso. La Ley de Redistribución de 1929 establece que serán elegidos en distritos o distritos uninominales por orden de preferencia y que los distritos electorales se distribuyan a los estados por población cada diez años utilizando los resultados del censo de los Estados Unidos, siempre que cada estado haya al menos un representante en el Congreso. Cada senador es elegido en general en su estado por un período de seis años, con períodos escalonados, por lo que cada dos años aproximadamente un tercio del Senado se presenta a elecciones. Cada estado, independientemente de su población o tamaño, tiene dos senadores, por lo que actualmente hay 100 senadores para los 50 estados. El Artículo Uno de la Constitución de los Estados Unidos requiere que los miembros del Congreso deben tener al menos 25 años (Cámara) o 30 años (Senado), haber sido ciudadanos de los Estados Unidos durante siete (Cámara) o nueve (Senado) años, y ser habitante del estado al que representan. Los miembros de ambas cámaras pueden presentarse a la reelección un número ilimitado de veces. El Congreso fue creado por la Constitución de los Estados Unidos y se reunió por primera vez en 1789, reemplazando en su función legislativa al Congreso de la Confederación. Aunque no es un mandato legal, en la práctica desde el siglo XIX, los miembros del Congreso generalmente están afiliados a uno de los dos partidos principales, el Partido Republicano o el Partido Demócrata y solo raramente con un tercero o independientes afiliados a ningún partido.

Descripción general

El artículo uno de la Constitución de los Estados Unidos establece: "Todos los poderes legislativos otorgados en este documento serán conferidos a un Congreso de los Estados Unidos, que consistirá en un Senado y una Cámara de Representantes". La Cámara y el Senado son socios iguales en el proceso legislativo; no se puede promulgar legislación sin el consentimiento de ambas cámaras. Sin embargo, la Constitución otorga a cada cámara algunos poderes únicos. El Senado ratifica los tratados y aprueba los nombramientos presidenciales mientras que la Cámara inicia proyectos de ley para recaudar ingresos. La Cámara inicia los casos de acusación, mientras que el Senado decide los casos de acusación. Se requiere un voto de dos tercios del Senado antes de que una persona acusada pueda ser destituida de su cargo. El término Congreso también puede referirse a una reunión particular de la legislatura. Un Congreso cubre dos años; el actual, el 117 ° Congreso, comenzó el 3 de enero de 2021 y finalizará el 3 de enero de 2023. Desde la adopción de la Vigésima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, el Congreso comenzó y terminó al mediodía del tercer día de Enero de cada año impar. Los miembros del Senado se denominan senadores; los miembros de la Cámara de Representantes se denominan representantes, congresistas o congresistas. El académico y representante Lee H. Hamilton afirmó que "la misión histórica del Congreso ha sido mantener la libertad" e insistió en que era una "fuerza impulsora del gobierno estadounidense" y una "institución notablemente resistente". El Congreso es "el corazón y el alma de nuestra democracia", según este punto de vista, aunque los legisladores rara vez logran el prestigio o el reconocimiento de nombre de los presidentes o los magistrados de la Corte Suprema; uno escribió que "