Minería de uranio en Arizona

La extracción de uranio en Arizona ha tenido lugar desde 1918. Antes del auge del uranio de finales de la década de 1940, el uranio en Arizona era un subproducto de la extracción de vanadio del mineral carnotita.

Montañas Carrizo

La extracción de uranio se inició en 1918 en las montañas Carrizo como un subproducto de la extracción de vanadio. El distrito está en el condado de Apache, en la esquina noreste de Arizona. El uranio y el vanadio se encuentran como carnotita en la piedra arenisca del miembro Salt Wash de la Formación Morrison (Jurásico). La producción se detuvo en 1921. Otro período de minería tuvo lugar desde 1941 hasta 1966, produciendo 360.000 libras (160 toneladas métricas) de óxido de uranio (U3O8).

Monument Valley

Un navajo descubrió uranio en 1942 en Monument Valley en la Nación Navajo en el noreste de Arizona. La primera mina en el distrito se inauguró en 1948. Los minerales de uranio y uranio-vanadio se encuentran en los canales fluviales del miembro Shinarump Sandstone de la Formación Triásico Chinle. Los depósitos de mineral están asociados con madera carbonizada en la piedra arenisca. La minería se detuvo en el distrito de Monument Valley en 1969, después de producir 8,7 millones de libras (3900 toneladas métricas) de óxido de uranio, más de lo que se ha producido en cualquier otro distrito minero de uranio en Arizona. En 2005, la Nación Navajo declaró una moratoria sobre la extracción de uranio en la reserva, por razones ambientales y de salud.

Montañas Lukachukai

En 1948, se descubrió que un depósito de cobre en la Formación Moenkopi tenía concentraciones económicas de uranio. El depósito estaba en las montañas Lukachukai del condado de Apache. Se produjo uranio por un total de 3.5 millones de libras (1600 toneladas métricas) de U3O8 desde 1950 hasta que las minas cerraron en 1968.

Distrito de Cameron

El prospector navajo Hosteen Nez encontró uranio cerca de Cameron en el condado de Coconino en 1950. El uranio se encuentra en la Formación Kayenta y la Formación Chinle. La producción fue de 1950 a 1963 y ascendió a 1,2 millones de libras (540 toneladas métricas) de U3O8.

Colapsar los tubos de brecha

El uranio fue descubierto en la mina de cobre Orphan cerca del borde sur del Gran Cañón en 1950. La mina ha sido propiedad privada desde 1906 y hoy está completamente rodeada por el Parque Nacional del Gran Cañón. El descubrimiento llevó al hallazgo de uranio en otras tuberías de brechas colapsadas en el norte de Arizona. Las tuberías de brechas se formaron cuando las rocas superpuestas colapsaron en cavernas formadas en la piedra caliza Mississippian Redwall. Las tuberías suelen tener un diámetro de 91 m (300 pies) y pueden extenderse hasta 910 m (3000 pies) verticalmente.

Distrito Sierra Ancha

La extracción de uranio se inició en 1953 a partir de depósitos en la cuarcita de primavera goteante precámbrica en el condado de Gila. El mineral de uranio es más comúnmente uraninita, que se encuentra con pirita, marcasita y calcopirita. Los cuerpos de mineral se encuentran en vetas o depósitos de estratos dentro de un radio de media milla de las intrusiones de diabasas.

Cuenca de Date Creek

El depósito de uranio de Anderson fue descubierto en 1955 por un estudio de radiación gamma en el aire. Se produjeron pequeñas cantidades de mineral entre 1955 y 1959. El uranio está asociado con material orgánico en limolitas carbonáceas del Mioceno y lutitas de origen lacustre y paludal de la formación Chapin Wash de la cuenca Date Creek en los condados de Yavapai, La Paz y Mohave. La mina Anderson ahora es propiedad de Concentric Energy Corp., que está realizando un extenso trabajo de desarrollo para ponerla en producción.

Subproducto de pórfido de cobre

Durante algunos años, a partir de 1980, la mina de cobre Twin Buttes en el condado de Pima recuperó uranio como subproducto de las soluciones de lixiviación que recuperaban el cobre de los materiales de desecho.

Minería de uranio y gente nativa

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos alentó la extracción de uranio para construir arsenales de armas nucleares. Se encontraron grandes depósitos de uranio en y cerca de la Reserva Navajo, y las compañías mineras contrataron a muchos Navajos. Sin tener en cuenta los riesgos para la salud de la exposición a la radiación, las empresas privadas y la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos no informaron a los trabajadores navajos sobre el d