Museo de Cera

Un museo de cera o una obra de cera generalmente consisten en una colección de esculturas de cera que representan a personajes famosos de la historia y personalidades contemporáneas exhibidas en poses realistas, con ropa real. Algunos museos de cera tienen una sección especial denominada "Cámara de los Horrores", en la que se muestran las exhibiciones más espeluznantes. Algunas colecciones son más especializadas, como, por ejemplo, las colecciones de modelos médicos de cera que alguna vez se utilizaron para la formación de profesionales médicos. Muchos museos o exhibiciones en casas históricas que no son museos de cera como tales usan figuras de cera como parte de sus exhibiciones. El origen de los museos de cera se remonta al menos a principios del siglo XVIII, y las efigies funerarias de cera de la realeza y algunas otras figuras exhibidas en sus tumbas habían sido esencialmente atracciones turísticas mucho antes.

Historia antes de 1800

La fabricación de figuras de cera de tamaño natural con ropa real surgió de las prácticas funerarias de la realeza europea. En la Edad Media era costumbre llevar el cadáver, completamente vestido, encima del ataúd en los funerales reales, pero esto a veces tenía consecuencias lamentables en climas cálidos, y volvió a crecer la costumbre de hacer una efigie en cera para este papel. vistiendo ropa real de modo que solo la cabeza y las manos necesitaran modelos de cera. Después del funeral, estos se exhibían a menudo en la tumba o en cualquier otro lugar de la iglesia, y se convirtieron en una atracción popular para los visitantes, que a menudo era necesario pagar para verlos.El Museo de la Abadía de Westminster en Londres tiene una colección de efigies de cera de la realeza británica que se remonta a a la de Eduardo III de Inglaterra (muerto en 1377), así como a las de figuras como el héroe naval Horatio Nelson, y Frances Stewart, duquesa de Richmond, que también hizo que le diseccionaran y exhibieran su loro. Desde el funeral de Carlos II en 1680 ya no se colocaron en el ataúd, sino que aún se hicieron para exhibirlos más tarde. La efigie de Carlos II, con los ojos abiertos y de pie, se exhibió sobre su tumba hasta principios del siglo XIX, cuando se retiraron todas las efigies de Westminster de la abadía. La efigie de Nelson era una atracción turística pura, encargada un año después de su muerte en 1805, y su entierro no en la Abadía sino en la Catedral de San Pablo después de una decisión del gobierno de que importantes figuras públicas deberían ser enterradas allí en el futuro. Preocupada por los ingresos de los visitantes, la Abadía decidió que necesitaba una atracción rival para los admiradores de Nelson. En las cortes europeas, incluida la francesa, se popularizó la fabricación de figuras de cera en poses. Antoine Benoist (1632-1717) fue un pintor y escultor de la corte francesa en cera del rey Luis XIV. Expuso cuarenta y tres figuras de cera del Círculo Real Francés en su residencia de París. A partir de entonces, el rey autorizó que las figurillas se mostraran en toda Francia. Su trabajo llegó a ser tan apreciado que James II de Inglaterra lo invitó a visitar Inglaterra en 1684. Allí ejecutó obras del rey inglés y miembros de su corte. Sobrevive una figura sentada de Pedro el Grande de Rusia, realizada por un artista italiano, después de que el zar quedara impresionado por las figuras que vio en el castillo de Versalles. El pintor de la corte danesa Johann Salomon Wahl ejecutó figuras del rey y la reina daneses alrededor de 1740. Las 'Obras de cera en movimiento de la Corte Real de Inglaterra', un museo o exposición de 140 figuras de tamaño natural, algunas aparentemente con piezas móviles de un reloj, inaugurado por la Sra. Mary en Fleet Street en Londres estaba haciendo un excelente negocio en 1711. Philippe Curtius, modelador de cera de la corte francesa, abrió su Cabinet de Cire como atracción turística en París en 1770, que permaneció abierto hasta 1802. En 1783 se agregó a Caverne des Grands Voleurs ("Cueva de los grandes ladrones"), una de las primeras "Cámara de los Horrores". Legó su colección a su protegida Marie Tussaud, quien durante la Revolución Francesa hizo máscaras mortuorias de los miembros de la realeza ejecutados.

Museos de cera notables

Madame Tussauds, históricamente asociado con Londres, es el nombre más famoso asociado con los museos de cera, aunque no fue el museo de cera más antiguo, como lo es en ocasiones.